很久很久以前,在一些遥远的星系,有一些古老的传说

 

棒旋星系和太空中的巨型激光发射源。...



棒旋星系和太空中的巨型激光发射源。



天炉座的棒旋星系NGC 1398。ESO

很久很久以前,在一个遥远的星系。星际气体和尘埃环绕着明亮的星系核心,并向外伸展出几条巨大的旋臂。细长的旋臂紧紧缠绕着它,旋臂上散布着暗黑的宇宙尘埃和粉红色的产星区域。

这个精致得如同蕾丝花纹般的星系位于天炉座,距离地球大约有6500万光年。它是一个棒旋星系,编号NGC 1398。

棒旋星系是一种非常别致的旋涡星系。每个这样的星系都有一条由恒星组成的棒状结构贯穿其核心,棒的两端才是旋臂开始向外伸展的地方。

到目前为止,还没有人能够确切地说出这样的结构在棒旋星系的行为和演化过程中起着什么作用。我们只知道这样的星系数量众多,占到了旋涡星系总数的三分之二。





狮子座的棒旋星系UGC 6093,一个活跃星系,也是一个“超脉泽”。ESA / 哈勃太空望远镜 / NASA

UGC 6093也是一个棒旋星系。和NGC 1398一样,也有一条棒状结构贯穿了它的星系核。而且在这张照片里,它的棒状结构非常明显。乍看之下,其中心结构有点像正面驶来的X1型“钛”战机(Tie Advanced X1)。

UGC 6093是一个活跃星系,意为它拥有一个活跃的星系核。这种活跃是星系核内的超大质量黑洞带来的。此类星系中心的黑洞会产生非常强大的辐射,而这种辐射的产生,是因为黑洞在不停地进食,在不断地攫取周围的物质。辐射并非由黑洞本身产生,而是来自黑洞周边物质。物质在坠入黑洞前,会在黑洞的引力场和磁场作用下带上极高的能量,继而在各个电磁波段上变得极为明亮。



《星球大战》中的X1型“钛”战机(Tie Advanced X1)。Nihilus Designs

除此之外,UGC 6093还是一个非常特别的星系。它是一个巨型天文微波激射源,又叫“超脉泽(megamaser)”。“脉泽”是maser的音译,意为微波激射源;而mega的意思就是“巨大”。微波激射(microwave laser),可以通俗地理解为微波波段上的激光。UGC 6093这个位于河外的“超脉泽”,其在微波波段上的亮度,要比银河系内的小型微波激射源高出1亿倍左右。

UGC 6093距离地球约5亿光年,位于狮子座。

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